57、桐花祭

57、桐花祭:

每年四、五月間,桐花盛開,常聽到「桐花祭」這一名詞。所謂的「祭」就是奉祀的儀式,如祭祖、祭天等。客家族群給人的印像是勤勞、節儉,硬頸、守份,不忘本。他們的生活區,多半在靠山附近的丘林地,他們賴以維生的香茅油、樟腦、木炭、蕃薯、玉米、生薑、茶…等民生用品,都是來自這片山林的周邊土地上。為了對上天、山神、土地的感恩,乃有洞花祭之舉, 順便也邀請大家來賞花、遊客家庄。

桐花祭是客家人的特有文化,因為台灣西部平原早已為先來一步祖藉泉州、漳州的閩南人所佔居,因此客家人只好選擇西部平原靠近中央山脈的丘陵地帶落戶,大約就是沿著今天南北縱貫線的台三線省道分布。總之,桃竹苗三個縣市,可說是客家最集中,人數也最多的地方,約佔台灣客家人總數的一半。所以桐花祭都是在桃竹苗一帶舉辨,也就成了客家文化的代表。

從日據時代直到民國光復初期,油桐是重要的經濟作物,初夏開小白花,球形核果,稱油桐子,可以榨油、製造洋漆、顏料、油墨,桐油還可作為防水塗料。因此日本官方曾鼓勵百姓砍掉山坡上的相思樹,改種容易生長的油桐樹。那時候一顆顆由花結成的油桐子,都是老百姓眼中的財富,粒粒桐油子都是錢,也是當時客家的一級產業,許多老一輩的客家人,都有撿拾油桐子的經驗。

台灣一年四季都有不同的花可以欣賞,冬天有不畏寒冷的梅花,秋天有「花中隱士」之稱的菊花,這是因陶淵明「採菊東籬下」而得此名。春天有花期最短的櫻花,日本有"櫻花七日"的諺語,是說花期很短。因此日本家庭裡一般不種櫻花,認為對家族的興旺延續不吉利。 夏天台灣有最美麗的油桐花。

油桐花,白色的花瓣,紅色的花蕊,當你看到雪白雪白的油桐花,在被微風吹拂時,會緩慢的飄落,那情景真的就彷彿在下雪一樣,讓人感覺特別的浪漫。走在山林步道上,不少掉落在地面上的油桐花,鋪滿了整個地面,雪白的地面就像鋪了一張雪白的地毯,令人看了十分的舒暢,甚至捨不得踩下去,一種人間仙境的感覺油然而生,。怪不得有人會說,賞油桐花最好看的是看散落在地面的油桐花,而非樹上的油桐花,我想賞花的人都有同感吧!
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